Odsprzedaż odrzuconych przez sklepy charytatywne odzieży zniszczyła lokalny przemysł włókienniczy, ale proponowany zakaz przywozu używanej odzieży grozi utratą tysięcy miejsc pracy.
Kiedy w zeszłym tygodniu pożar zrównał z ziemią największy w Afryce Wschodniej rynek z odzieżą używaną w Nairobi, wiceprezydent wyszedł na scenę, aby zapewnić handlowców, że rząd zrobi wszystko, co w jego mocy, aby pomóc im odbudować zniszczone stragany.
Ale być może ważniejszym pytaniem, na które powinien odpowiedzieć, jest to, czy targ będzie działał za rok, jeżeli zostanie zatwierdzony proponowany zakaz przywozu odzieży używanej do Afryki Wschodniej.
W styczniu wschodnioafrykańscy szefowie państw sugerowali, że Kenia, Uganda i Tanzania powinny przestać importować używane ubrania, aby ożywić lokalny przemysł włókienniczy.
Sama Kenia importuje rocznie około 100 000 ton odzieży używanej, obuwia i akcesoriów – wiele z nich zostało pierwotnie przekazanych sklepom charytatywnym na zachodzie. Ponad 70% odzieży ofiarowanej na całym świecie trafia do Afryki.
Sklepy z artykułami charytatywnymi, których nie sprzedają lub które odrzucają, są brane pod uwagę przy odsprzedaży gdzie indziej. Przedmioty, które są w dobrym stanie i nadają się do cieplejszego klimatu, są eksportowane do Afryki. Ta sieć głosi otwarcie: „kupie odzież używaną” i widzi na przykład sukienkę noszoną kiedyś przez młodą kobietę w Londynie, która trafia do szafy studentki uniwersytetu w Kenii. Uwielbiam bluzy Uniwersytetu Oksfordzkiego, uwielbiam londyńskie bluzy, kaptury wyszyte gwiaździstym bannerem, a nawet flagę Konfederacyjną – są one powszechnym ubraniem dla ludzi, którzy nigdy nie postawili stopy w Wielkiej Brytanii czy Stanach Zjednoczonych.

Jeżeli jednak zakaz zostanie wprowadzony, Kenijczycy będą zmuszeni kupować ubrania produkowane lokalnie, dając producentom tekstyliów szansę na odzyskanie rynku, który utracili na skutek taniego importu z zagranicy.

Śmierć przemysłu

Upadek kenijskiego przemysłu włókienniczego rozpoczął się na początku lat 80-tych, kiedy to polityka liberalizacji rynku, której przewodził Bank Światowy, otworzyła lokalną gospodarkę na odzież używaną. Wcześniej były one rozdawane za darmo ubogim.
Jednak doskonała jakość i oryginalność odzieży szybko przyciągnęła wzrok młodych mieszkańców miast, tworząc popyt, który doprowadził do upadku wielu niegdyś silnych firm włókienniczych w Kenii.
Według doniesień lokalnych mediów w latach 80. w przemyśle włókienniczym zatrudnionych było 500 000 osób, obecnie liczba ta spadła o ponad 96% do około 20 000.
Zakaz importu i kupowania odzieży używanej jest najnowszym wysiłkiem rządu mającym na celu ratowanie przemysłu, który jeszcze nie wygasł – i ma na celu odzyskanie części utraconych miejsc pracy.

Paradoksalnie jednak zakaz mógłby zniszczyć inną grupę obywateli którzy utrzymują się z handlu odzieżą używaną.

Kenijczyk, który sprzedaje używane ubrania w, jest świadomy możliwego orzeczenia, które może zniszczyć firmę jego rodziny, która poświęciła ostatnie dwie dekady na jej budowę. Jestem w tym biznesie z rodzicami, dołączyłem do nich 10 lat temu, tuż po ukończeniu uniwersytetu. To jedyne co znam – mówi.
Mówi, że firma importuje średnio dwa kontenery odzieży  używanej miesięcznie, za które płaci 50 tysięcy złotych podatku. Kontenery są wyładowywane ze statków w mieście portowym, skąd są przewożone drogami na targowiska. Chwalebny, chaotyczny ekosystem. Port jest punktem zero w Kenii i stąd towary są redystrybuowane do detalistów na terenie całego kraju. Niesamowite dla swojego bałaganu szumu, kurzu i zagmatwanego labiryntu drewna, żelaznych blach i tekturowych straganów, ubrania wiszą na straganach w dzikiej kakofonii kolorów i designu.
Jeśli ubrania nie są na wieszakach, są one wiązane w gigantyczne hałdy, do których sprzedawcy zapraszają kupujących samodzielnego sortowania, aby znaleźć to, czego szukają. Często najlepsze sukienki lub bluzki zakopuje się na dnie stosu.
Kupujący i sprzedający przepychają się za lokalem w ciasnych, często błotnistych pasach, gdzie ustalona cena towarów jest zazwyczaj tak niska, że niedorzeczne jest targowanie się o cokolwiek tańszego.
Jest to wspaniały, chaotyczny ekosystem, który przetrwał katastrofę po katastrofie, w tym atak terrorystyczny w maju zeszłego roku, w wyniku którego zginęło 12 osób, a więcej pożarów niż handlarze mogą policzyć.
Nasz handlarz mówi, że zatrudnia bezpośrednio 15 osób, z których większość to pracownicy dorywczy, i obawia się, że jeśli Wspólnota Wschodnioafrykańska wprowadzi zakaz, mogą oni pozostać bez źródła dochodu.
Jestem handlowcem w stopniu, którego nigdy nie wykorzystywałem, ale być może będę zmuszony się na nim oprzeć, jeśli zakaz zostanie wprowadzony. Nie jestem szczególnie podekscytowany koniecznością wejścia na zatłoczony rynek pracy i zostania pracownikiem biurowym, ponieważ naprawdę kocham tę pracę, mówi.
A płatne zatrudnienie innego rodzaju prawdopodobnie nie dorówna jego obecnym zarobkom: Ujawnia, że każdy kontener importowany za 90 tysięcy złotych przynosi ponad 90-procentowy zysk.
Sklep innego handlarza to jedno piętro nad na targowisku Jest większy i wypełniony od podłogi do sufitu balami odzieży.
Ma ten sklep od prawie dwóch lat, ale jest w biznesie o wiele dłużej, zaczynając od dołu jako pionek sprzedający kilka sztuk na ulicach wielkiemu hurtownikowi z branży, który teraz sprzedaje tylko bele sprzedawcom detalicznym. Swoje towary importuje bezpośrednio z Wielkiej Brytanii, USA, Kanady i Belgii.

Niechętnie dyskutuje o swoich marżach zysku, ale przyznaje, że prowadzi wygodne życie, w którym pieniądze przestały być zmartwieniem. Jego firma zatrudnia znaczną liczbę pracowników, z czterema osobami zatrudnionymi na stałe i do 20 osobami dorywczymi za każdym razem, gdy pojawią się nowe dostawy. Twierdzi, że prawdziwymi ofiarami zakazu byliby pracownicy dorywczy, którzy zarabiają na życie, wykonując dorywczą pracę. „Jeśli ci ludzie są pozbawieni możliwości uczciwego zarobku, mogą zwrócić się do przestępców i przyczynić się do tego, że miasto stanie się niebezpieczne”, mówi.

Znalezienie równowagi


Były szef Kenijskiego Stowarzyszenia Producentów zdaje sobie sprawę z ryzyka, które wiąże się z odcięciem działalności w zakresie kupowania odzieży używanej http://www.jrrecykling.com/ bez planu awaryjnego dla setek tysięcy zatrudnionych w nim osób.
W artykule dla lokalnego przedsiębiorstwa medialnego mówi, że możliwy jest rozwój lokalnego przemysłu włókienniczego bez odbierania miejsc pracy najbardziej potrzebującym.
Co prawda sektor odzieży używanej jest źródłem zatrudnienia, a wiele osób zarabia na życie w przedsiębiorstwach. Środki, które doprowadziłyby do zamknięcia kwitnącego handlu za jednym zamachem, nie byłyby zbyt pożądane.
Ale dlaczego nie usprawnić działalności w tym sektorze w taki sposób, aby lokalny przemysł włókienniczy mógł czerpać korzyści z dostarczania wysokiej jakości produktów po przystępnej cenie, a jednocześnie zapewniać tysiące miejsc pracy bezpośrednio i miliony miejsc pracy więcej w sektorach działalności niższego szczebla? pyta.
Tysiące osób zaangażowanych w handel odzieżą używaną pozna swój los, gdy przywódcy Afryki Wschodniej spotkają się na listopadowym szczycie, na którym spodziewane jest poruszenie tej kwestii.
W międzyczasie okaże się, w jaki sposób rząd będzie kontynuował proces ożywienia lokalnego przemysłu włókienniczego bez unicestwiania handlu używanymi ubraniami – i ludzi, którzy na nim się rozwijają.